감사 일지 쓰기

감사 일지에 글을 남기며 감사의 마음을 전하고 있는 여성

지난 여름, 카밀 존슨은 매우 힘든 시간을 보내고 있었습니다. 어머니의 임종이 다가오고 있었고, 전염병이 창궐하고 있었습니다. 그녀는 이렇게 회상합니다. “전 뭔가 해야겠다고 결심했어요. 기운이 없고 하루 종일 잠만 자고 싶었거든요.”

그녀는 이렇게 말을 이었습니다. “그러던 중 어떤 책 속에 우울증을 겪고 있는 등장인물 하나가 생각났어요. 그녀의 아버지가 그녀에게 매주 누군가에게 감사의 편지를 써 보라고 권하더군요. 그래서 저는 감사가 어떻게 우리에게 도움이 될 수 있는지 알아보기 시작했죠.” 카밀은 그녀가 발견한 것에 큰 감명을 받았고, 자신이 운영하는 팟캐스트의 에피소드 하나 전부를 감사를 주제로 진행했습니다. 그리고 그녀는 감사 일지를 쓰기 시작했습니다.

두 달 후, 그녀는 소셜 미디어 계정에 감사 일지를 쓰는 것의 이점을 돌아보는 글을 올렸습니다. “하루를 돌아보며 감사할 것을 찾는 건 정말 재미있는 일이다. 며칠 동안 깜박할 때도 있지만, 그간의 생활을 돌아보며 감사했던 모든 것을 생각해 보는 것이 즐겁다.”

미국 오하이오주에 사는 카밀은 1년 동안 감사 일지를 쓰고 있습니다. 그녀는 이렇게 말합니다. “적어도 일주일에 한 번은 일지를 써요. 5분도 채 걸리지 않지만 그걸 쓰고 나면 하루 동안 제 마음이 흐뭇합니다.”

감사 일지란 무엇인가요?

감사 일지는 사람들이 감사함을 느꼈던 일을 기록하는 것입니다. 이러한 감사 일지는 단락 형식으로 작성할 수도 있지만, 카밀의 2021년 7월 21일자 일지처럼 간단한 목록 형식이 많습니다.

2021년 7월 21일에 작성된 감사 일지의 한 예시.

감사 일지가 다른 종류의 개인적인 기록과 차별화되는 점은 그 내용이 특별히 감사를 표현하는 것에 초점을 맞추고 있다는 것입니다.

감사 일지의 이점은 무엇인가요?

카밀은 감사하는 마음을 연구하면서 그것이 지닌 심리적, 정서적 힘에 감명을 받았습니다. 그녀는 이렇게 설명합니다. “더 많이 감사하고 그것을 기록하기 시작하면 감사할 것을 점점 더 많이 찾기 위해 두뇌를 훈련하기 시작한다는 사실을 알게 되었어요.” 이것은 부정적인 것에 안주하려는 본능적인 경향인 “우리의 타고난 부정적 편견을 극복하는 데 도움을 줍니다.”

카밀을 이렇게 회고합니다. “감사 일지를 쓰는 것은 제 두뇌가 감사할 만한 일을 찾도록 노력하는 데 도움이 되었습니다. 뭔가 눈에 띄면 ‘이걸 일지에 써야겠다’라는 생각이 들죠. 이제는 힘들거나 마음이 무거울 때조차도 제가 좋아하는 아이스크림처럼 감사할 만한 것을 찾을 수 있어요. 저를 기운 나게 해 주죠. 엄마가 돌아가신 후 며칠 동안 저는 마음껏 울 수 있음에 감사할 수밖에 없었답니다.”

부엌에서 그녀가 감사하는 것에 대해 생각하는 여성.

과학적인 연구는 카밀의 경험을 뒷받침해 줍니다. 감사는 더 나은 삶의 질, 더 긍정적인 감정, 그리고 건강한 사교 활동과 연관성이 있습니다. 감사하는 마음은 스트레스, 불안, 우울의 증상을 낮출 수 있습니다. 감사는 안정시 심박수를 더 건강하게 해 주고, 심장 및 면역 기능을 높이며, 수면의 질을 향상시키고, 혈압을 낮춰주며, 전반적인 신체 이상 징후를 줄여주는 것과도 관련이 있습니다. 감사 일지를 쓰는 사람들은 특히 더 많은 운동을 하고, 목표를 향해 더 많은 진전을 이루며, 자신의 삶에 대해 더 낙관적인 것으로 나타났습니다.

감사 일지 쓰기를 시작하는 방법

처음 시작하는 단계라면 간단하게 작성해 보세요. 카밀은 이렇게 회상합니다. “처음에는 그냥 요점만 몇 가지 적곤 했어요. 그날 있었던 일 중에서 감사했던 걸 썼죠. 언제든 감사한 것 하나 정도는, 아니면 세 개 정도는 찾을 수 있답니다.” 전문가들은 감사 일지를 쓰는 것의 큰 효과를 보기 위해서는 “자녀들”이 아닌 “우리 아들의 웃음소리”처럼, 그 순간에 마주하게 되는 감사의 구체적인 대상에 집중해야 한다고 말합니다. 

카밀의 삶에서 일지가 얼마나 효과적인지 알아보기 위해서는 실험이 필요했습니다. 그녀는 이렇게 회상합니다. “매일 글을 쓰기 시작했지만, 가끔은 잊어버리기도 했어요. 그래서 일주일 치를 몰아서 쓰기도 했죠.” (알려진 바와 같이, 매일이 아닌 일주일에 1~3번 글을 쓰는 것이 실제로 어떤 사람들에게는 더 큰 영향을 줄 수 있습니다.) “처음에는 밤에 5분 정도 시간을 내서 일지를 쓰곤 했지만, 너무 피곤해서 아침에 더 자주 쓰기 시작했어요. 그때 생각할 시간이 더 많으니까요.” 그녀는 새로운 습관을 기억할 수 있도록 기존의 습관과 연결시켰습니다. 그녀에게 그 기존 습관은 경전 공부였지만, 다른 사람들이라면 걷거나 달리기를 한 후에, 명상 중에, 또는 해야 할 일 목록을 만드는 동안 일지 작성을 즐길 수 있을 것입니다.

앞 표지에 ‘오늘 나는 감사합니다’ 라고 적힌 감사 일지.

감사 일지의 형식은 어떠해야 할까요? 카밀은 이렇게 말합니다. “처음엔 구글 드라이브에서 시작했지만, 컴퓨터를 꺼내거나 휴대전화로 하는 것이 어려울 때가 있어 일지를 손으로 직접 쓰기 시작했어요.” 앱이든, 노트, 일일 플래너, 다이어리 또는 전자 문서든, 중요한 것은 여러분이 계속해서 사용할 수 있는 형식을 선택하는 것입니다.

감사 일지를 시작할 때 도움이 필요하다면 친구나 친척에게 함께 시작하자고 권유해 보는 것도 좋습니다. 온라인에서 감사 챌린지를 검색해 보거나 좋아하는 소셜 미디어 플랫폼에서 감사 그룹을 찾아 볼 수도 있습니다.

감사 일지가 여러분의 인생 이야기에 어떻게 어울릴 수 있을까요?

카밀은 이렇게 말합니다. “저는 제 인생의 역사를 꾸준히 기록하는 데에는 딱히 소질이 없었지만, 감사 일지는 제 삶의 중요한 사건들이 담긴 요약본과도 같습니다. 일지들을 보고 있으면 그 날의 추억이 되살아나죠.” ‘많은 음식을 만들기 위해 형제자매들이 다같이 일하는 모습’이라고 그녀가 설명한 가족 모임 사진처럼, 사진과 함께 기록하면 기억이 더욱 생생해집니다.(카밀은 오른쪽에서 세 번째에 흰색 셔츠를 입고 있다.)

주방에서 다같이 저녁 식사를 준비하는 카밀의 가족 사진.

그녀는 이렇게 덧붙입니다. “이런 식으로 돌아보면 제 삶을 더 넓은 관점으로 볼 수 있어요. 모든 것이 긍정적이고 행복하기만 하다고 생각하진 않지만, 저를 위해 모든 것이 합력하여 선을 이루고 있다는 것을 더 분명하게 알 수 있습니다.” 그녀는 다섯 자녀들에게도 이러한 글을 유산으로 남기고 싶어합니다. “아이들이 저를 매일 여러 가지 일로 투덜거리던 사람이 아니라, 매일 여러 가지 일에 감사하던 사람으로 기억해 줬으면 좋겠어요!”

나만의 감사 일지 시작하기

감사 일지가 여러분에게 어떻게 도움이 될 수 있을까요? 직접 시도해 보세요! 노트나 전자 기기로 감사한 일의 목록을 기록해 보세요. 또는 FamilySearch 추억 앱으로 감사 목록을 보관하세요.

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About the Author
Sunny Jane Morton teaches family history to global audiences as a speaker and writer. She is a contributing editor at Family Tree Magazine (U.S.) and content manager for Your DNA Guide. She is co-author of How to Find Your FamilyHistory in U.S. Church Records and author of Story of My Life: A Workbook for Preserving Your Legacy. Find her at www.sunnymorton.com.