Tenere un diario della gratitudine

Una donna è colma di gratitudine mentre scrive nel suo diario della gratitudine.

L’estate scorsa Camille Johnson ha attraversato un momento difficile. Sua madre stava morendo e la pandemia stava infuriando. “Ho deciso che dovevo fare qualcosa”, ricorda. “Ero del tutto priva di forze; volevo sempre dormire”.

“Poi mi sono ricordata del personaggio di un libro che stava attraversando un periodo di depressione”, continua. “Suo padre la invitò a scrivere un biglietto di ringraziamento a qualcuno ogni settimana. Ho iniziato a indagare in che modo la gratitudine può aiutarci”. Camille è rimasta così colpita dalle sue scoperte da dedicare un intero episodio del suo podcast alla gratitudine — e ha iniziato a tenere un diario della gratitudine.

Due mesi dopo, ha scritto le sue riflessioni sui benefici di questa pratica sul suo account social media. “È stato divertente ripensare alla mia giornata e rendermi conto delle cose che apprezzo. Anche quando me ne dimentico per qualche giorno, mi piace guardare indietro, rimettermi in pari e pensare a tutte le cose […] di cui sono grata”.

Camille, che vive in Ohio, negli Stati Uniti, tiene un diario della gratitudine da un anno. “Scrivo almeno una volta alla settimana. Mi ci vogliono meno di cinque minuti e mi trasmette positività per tutta la giornata”.

Che cos’è un diario della gratitudine?

Un diario della gratitudine è un diario in cui si annotano le cose per cui si è grati. Le annotazioni possono essere scritte sotto forma di paragrafo, ma molte sono semplici elenchi, come quello di Camille del 21 luglio 2021:

Un esempio di annotazione nel diario della gratitudine datata 21 luglio 2021.

Ciò che distingue i diari della gratitudine da altri tipi di documenti personali è che il contenuto si concentra specificamente — anzi, esclusivamente — sull’esprimere gratitudine.

Quali sono i benefici di un diario della gratitudine?

Nella sua ricerca sulla gratitudine, Camille è rimasta colpita dal suo potere psicologico ed emotivo. “Ho imparato che se si inizia ad avere più gratitudine e a metterlo per iscritto, si inizia ad addestrare il cervello a trovare altre cose di cui essere grati”, spiega. “Questo può aiutarci a superare il nostro naturale pregiudizio di negatività”, che è una tendenza istintiva a soffermarci sulle cose negative.

“Tenere un diario della gratitudine ha aiutato il mio cervello a sforzarsi di cercare le cose di cui sono grata”, riflette Camille. “Quando noto qualcosa, penso: ‘Devo scriverlo’. Ora, anche quando le cose sembrano difficili o pesanti, riesco a trovare qualcosa di cui sono grata, come il mio gelato preferito. Mi tira su il morale. Dopo la morte di mia madre, ci sono stati dei giorni in cui mi sono sentita semplicemente grata per un pianto liberatorio”.

Una donna in cucina pensa a ciò di cui è grata.

La ricerca scientifica sostiene l’esperienza di Camille. La gratitudine è associata a una migliore qualità della vita, a emozioni più positive e a una sana attività sociale. Essere grati può ridurre i sintomi dello stress, dell’ansia e della depressione. La gratitudine è anche legata a una frequenza cardiaca a riposo più sana, a una migliore funzione cardiaca e immunitaria, a una migliore qualità del sonno, a una pressione del sangue più bassa e a meno sintomi fisici in generale. In modo specifico, è stato dimostrato che le persone che tengono un diario della gratitudine fanno più esercizio fisico, progrediscono maggiormente verso il raggiungimento dei propri obiettivi e sono più ottimiste riguardo alla vita.

Come cominciare a tenere un diario della gratitudine

Quando iniziate a tenere un diario della gratitudine, mantenetelo semplice. “All’inizio scrivevo solo un paio di cose in un elenco puntato”, ricorda Camille. “Qualcosa accaduto durante il giorno di cui mi sentivo grata. Si può sempre trovare almeno una cosa — o magari tre cose — di cui essere grati”. Per avere un’esperienza più profonda, gli esperti dicono di concentrarsi su cose specifiche che si apprezzano in quel momento, non su “i miei figli” ma, più specificamente, sul “suono delle risate di mio figlio”, per esempio. 

Per capire come far diventare il diario parte della vita di Camille ci sono voluti vari esperimenti. “Ho iniziato a scrivere ogni giorno, ma a volte dimenticavo di farlo, così recuperavo durante la settimana”, ricorda. (Sembra che, per alcune persone, scrivere da una a tre volte alla settimana piuttosto che ogni giorno possa effettivamente avere un impatto maggiore). “All’inizio mi ci dedicavo cinque minuti la sera, ma ero troppo stanca, così ho iniziato a farlo più spesso la mattina, quando ho più tempo per riflettere”. Ha abbinato la sua abitudine a una già esistente in modo da ricordarla. Per lei era lo studio delle Scritture, ma ad altri potrebbe piacere scrivere il diario dopo una passeggiata o una corsa, durante il tempo dedicato alla meditazione o mentre fanno la lista delle cose da fare.

Diario della gratitudine con il titolo “Today I am grateful” [oggi sono grato] sulla copertina.

Che dire del formato di un diario della gratitudine? “Ho iniziato con Google Drive, ma a volte era difficile prendere il mio computer o scriverlo sul cellulare, così ho iniziato a usare un diario”, dice. L’importante è scegliere un formato a cui attenersi, che si tratti di un’applicazione, di un quaderno, di un’agenda, di un diario o di un documento elettronico.

Se per iniziare a tenere un diario della gratitudine potrebbe essere utile avere un po’ di sostegno da altri, potreste invitare un amico o un parente a tenerne uno anche lui. Potreste cercare online una “sfida della gratitudine” o esplorare i gruppi della gratitudine sulla vostra piattaforma di social media preferita.

In che modo un diario della gratitudine può entrare a far parte della storia della nostra vita?

“Non sono stata brava a tenere una storia regolare della mia vita, ma le annotazioni sul diario della gratitudine sono fotogrammi della mia vita”, riflette Camille. “Riportano alla mente il resto dei miei ricordi di quel giorno”. Abbinate alle fotografie, i suoi ricordi diventano ancora più vividi, come questa foto di una riunione di famiglia che illustra la sua annotazione sul “lavorare insieme a tutti i miei fratelli e tutte le mie sorelle per preparare una maggiore quantità di cibo”. (Camille è la terza da destra, con la camicia bianca).

Fotografia della famiglia di Camille in cucina che cena insieme.

“Guardarmi indietro in questo modo mi dà una visione più ampia della mia vita”, aggiunge. “Non penso necessariamente che tutto sia positivo e felice, ma riesco a vedere più chiaramente che le cose stanno cooperando per il mio bene”. Le piace l’idea di lasciare questo tipo di retaggio scritto ai suoi cinque figli. “Penso che preferirei che mi conoscessero come qualcuno che era grato per una manciata di cose ogni giorno, piuttosto che come qualcuno che si lamentava per una manciata di cose ogni giorno!”.

Iniziate il vostro diario della gratitudine

Come può funzionare per voi un diario della gratitudine? Provate voi stessi! Iniziate a scrivere degli elenchi di cose che apprezzate in un quaderno o elettronicamente. Oppure, scrivete i vostri elenchi della gratitudine nell’applicazione Ricordi di FamilySearch.

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About the Author
Sunny Jane Morton teaches family history to global audiences as a speaker and writer. She is a contributing editor at Family Tree Magazine (U.S.) and content manager for Your DNA Guide. She is co-author of How to Find Your FamilyHistory in U.S. Church Records and author of Story of My Life: A Workbook for Preserving Your Legacy. Find her at www.sunnymorton.com.