Cómo superar el duelo y cómo puede ayudar la historia familiar

Cómo consolar a alguien que está afrontando un duelo y una pérdida.

El dolor que experimentamos por la pérdida de un ser querido puede ser abrumador. Tal vez haya sentido ese profundo pesar en su propia vida o lo haya presenciado en la vida de un familiar o amigo y sabe lo desalentador e incluso devastador que puede ser.

¿Se puede hacer algo para ayudarnos a nosotros mismos o a las personas que amamos durante el proceso del duelo? Por supuesto que cada situación es diferente, pero los expertos dicen que le puede ser de ayuda entender algunos principios básicos y que encontrar maneras de conservar y compartir los recuerdos de su ser querido con los demás puede ser una poderosa fuente de consuelo.

El duelo es una de las experiencias humanas más fundamentales

Hace casi mil años, el filósofo italiano Thomas Aquinas escribió:

Como cualquier persona que ha experimentado un dolor significativo puede dar testimonio, las olas de dolor pueden rodar sin previo aviso, causadas por el más simple de los estímulos, desde la vista de una mujer que se parece a una amada cónyuge ya fallecida, el sonido de una voz como la de un hermano fallecido desde hace mucho tiempo, o una sonrisa como la de un hijo muy añorado. Aún el olor al cocinarse la comida favorita de un ser querido o un soplo de perfume o colonia especial pueden "causar" sentimientos intensos de anhelo, el dolor de perder a un ser querido fallecido. 1

Anciana llorando la pérdida de su esposo.

Tan antiguas como son las palabras de Aquinas, se leen como si se hubieran escrito ayer, evidencia de lo universal y fundamental que es el pesar por la experiencia de casi todos los seres humanos. El dolor es nuestra respuesta natural a la pérdida.

Aquí la palabra natural es importante. De una persona a otra, nuestras respuestas al pesar serán diferentes, a veces de manera radical. Pero eso no significa que una reacción sea intrínsecamente mejor o más apropiada que otra. Nuestra propia respuesta depende en gran medida de nuestra personalidad y métodos de afrontamiento. A veces estos métodos son elecciones deliberadas y conscientes sobre las que reflexionamos y meditamos, y otras veces no. Son simplemente cómo reaccionan nuestro cuerpo y nuestra mente, y eso está bien.

Cómo ser pacientes con nosotros mismos y con los demás

Steven Eastmond, terapeuta autorizado, escribe que "el duelo puede incluir desesperación, ansiedad, ira, negación, culpa, fatiga incapacitante, dificultad para controlar las emociones, falta de concentración, pérdida de interés por las personas o las actividades, y sentimientos de agobio". Son emociones dolorosas, y quizá sintamos tentación de ignorarlas o esconderlas de los demás. Eastmond dice que esto aún puede empeorar el dolor e impedir que nos sintamos mejor. "El duelo no es un proceso breve", dice. "Tengan paciencia y denle tiempo. Al igual que con una herida física, se requiere tiempo para sanar del dolor de perder a un ser querido". 2

Un esposo ayuda a su esposa a sobrellevar el dolor después de la pérdida.

También podemos ser más pacientes en nuestras interacciones con amigos o familiares que puedan estar de duelo. Quizás nos cuesta saber qué decir. En Lamentos por un Hijo, el autor Nicholas Wolterstorff da este consejo:

Algunas personas tienen el don de palabras de sabiduría. Por ello, uno está profundamente agradecido. ... Pero no todos tenemos ese talento. ... Sus palabras no tienen que ser sabias. El corazón que habla se oye más que las palabras pronunciadas. Y si no se le ocurre nada que decir, simplemente diga: "No se me ocurre nada que decir. Pero quiero que sepa que estamos con usted en su aflicción". 3

A veces, lo mejor es estar allí y es lo único que una persona puede hacer para apoyar a un ser querido que está afligido. Como ha dicho el autor Roger Rosenblatt, "¿Cuál es la diferencia entre el duelo y el luto? El duelo tiene compañía. 4

Para los que están afligidos en este momento

Los expertos dicen que hay muchas cosas que las personas pueden hacer para sobrellevar el dolor. Un artículo sobre el dolor en Cancer.Net recalca la importancia de la actividad física y mantener una rutina a fin de "mantenerse conectado con personas y lugares conocidos". También fomenta el perdón: "Perdónese a sí mismo por las cosas que se arrepiente de haber hecho o dicho a su ser querido. También perdónese por las cosas que lamenta no haber hecho o dicho. 5

Niño de luto y sentado en una tumba.

Cómo honrar a su ser querido por medio de la historia familiar

Si está afligido por un amigo o familiar, considere subir un recuerdo a FamilySearch o a otro sitio de historia familiar como una manera de honrarlo. En FamilySearch, otros pueden ver los recuerdos que sube, y puede guardar fotos, historias escritas, documentos escaneados e incluso grabaciones de voz. En cada caso, el proceso es el mismo. Una vez cargado el recuerdo, asegúrese de etiquetarlo con una etiqueta. Una etiqueta identifica a la persona en la memoria y la adjunta a su página en FamilySearch. Esto hace que el recuerdo sea más fácil de encontrar. También puede utilizar la opción Compartir recuerdos, ya sea en el sitio web o en la aplicación, para compartir el recuerdo a través de las redes sociales o el correo electrónico.

Aprenda más sobre cómo agregar recuerdos aquí, o comience creando una cuenta gratuita de FamilySearch.

Una familia enciende una linterna en memoria de un ser querido.

Cómo encontrar la fuerza para aguantar

El duelo puede ser una experiencia angustiosa, y es posible que necesite hablar con un profesional autorizado para identificar su siguiente paso. "Orientación en materia de duelo" y "Orientación en materia de luto" son dos buenos términos de búsqueda si busca ayuda en Internet.

Recuerde cuidarse a sí mismo durante su aflicción. Su cuerpo necesita dormir y hacer ejercicio. Su mente necesita compañía. Manténgase conectado con sus amigos y familiares, y siga con sus aficiones. Puede que sienta que las emociones dolorosas nunca desaparecerán, pero la investigación, la historia y las experiencias de millones de personas antes que puede darle la esperanza de que incluso las heridas más profundas acabarán sanando y que los recuerdos de su ser querido pueden convertirse en una fuente de profunda alegría.

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David Nielsen